Aunque la diabetes a menudo se considera principalmente como una enfermedad relacionada con la nutrición, el azúcar en la sangre y la insulina afecta a todo el cuerpo. Una parte del cuerpo que puede desarrollar síntomas muy peligrosos, si no se controla, son los ojos. Tener diabetes aumenta el riesgo de varias afecciones oculares, como glaucoma y cataratas. Sin embargo, la principal preocupación por la salud ocular de las personas con diabetes es el desarrollo de la retinopatía diabética.

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es causada por niveles altos de azúcar en la sangre debido a la diabetes. Con el tiempo, tener demasiada azúcar en la sangre puede dañar la retina. La retina es la parte del ojo que detecta la luz y envía señales al cerebro a través de un nervio en la parte posterior del ojo llamado nervio óptico.

La diabetes daña los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. El daño a los ojos comienza cuando el azúcar hace que los pequeños vasos sanguíneos en la retina se debiliten y comiencen a perder sangre y líquido. Para tratar de compensar estos vasos sanguíneos dañados, sus ojos comienzan a desarrollar nuevos vasos sanguíneos que no funcionan bien. Estos vasos sanguíneos nuevos son muy frágiles y con frecuencia pueden romperse y sangrar dentro del ojo.

¿Cómo ayudan los exámenes de la vista?

Los oftalmólogos pueden comprobar si hay retinopatía diabética como parte de un examen de los ojos con dilatación de las pupilas. El examen es simple y sin dolor. El médico le dará gotas para los ojos para dilatar (engrandecer) la pupila, luego revisará los ojos para detectar retinopatía diabética y otros problemas oculares

Si tiene diabetes, es muy importante hacerse exámenes de la vista con regularidad. Si desarrolla retinopatía diabética, el tratamiento temprano puede detener el daño y prevenir la ceguera.

¿Cuáles son los síntomas?

Es posible que no tenga síntomas en las primeras etapas de la retinopatía diabética. A medida que la condición avanza, es posible que desarrolle:

  • Manchas o hilos oscuros flotando en su visión (cuerpos flotantes)
  • Visión borrosa
  • Visión fluctuante
  • Áreas oscuras o vacías en su visión
  • Pérdida de la visión

¿Cómo puede ser prevenido?

La mejor manera de reducir los efectos de la diabetes en sus ojos y el resto de su cuerpo es controlar sus niveles de azúcar en la sangre y mantener un estilo de vida más saludable. Asista a las citas regulares con su médico para revisar su salud, incluida la salud de sus ojos. Además, mantener una dieta balanceada, hacer actividad física regularmente, dejar de fumar y hacerse exámenes de la vista regularmente puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar retinopatía diabética.