Hechos sobre el VPH | virus del papiloma humano

El VPH es la abreviatura de virus del papiloma humano.

El VPH es un grupo de más de 150 virus relacionados. Cada virus VPH en este gran grupo recibe un número que se llama su tipo de VPH. En algunos casos, el VPH causa verrugas (papilomas), pero algunos otros tipos de VPH pueden provocar cáncer. Sin embargo, existen vacunas que pueden prevenir la infección con los tipos de VPH que más comúnmente causan cáncer.

Q ¿Cómo contraen las personas el VPH?

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El VPH se transmite a través del contacto íntimo de piel a piel. Ud. puede contraer el VPH al tener sexo vaginal, anal u oral con alguien que tiene el virus. Comúnmente es más propagado  durante el sexo vaginal o anal.

Q ¿Qué tan comunes son las infecciones por VPH?

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El VPH es tan común que casi todas las personas lo contraen en algún momento de sus vidas. El VPH puede transmitirse cuando una persona infectada no tiene señales ni síntomas. Puede desarrollar síntomas años después de haberse infectado, lo que dificulta saber cuándo se infectó por primera vez.

Q ¿Qué tipos de problemas causan la infección por VPH?

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La mayoría de las personas con VPH nunca desarrolla síntomas o problemas de salud. La mayoría de las infecciones por VPH (9 de 10) desaparece en dos años. Pero, a veces, las infecciones por VPH durarán más tiempo y causarán ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades. Las infecciones por VPH pueden causar:

  • Cánceres de cuello uterino, vagina y vulva
  • Cánceres de pene
  • Cáncer de ano y parte posterior de la garganta, incluso la base de la lengua y las amígdalas (orofaringe)

Q ¿Quién debe vacunarse contra el VPH?

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Todas las niñas y niños de 11 o 12 años de edad deben recibir la serie recomendada de la vacuna contra el VPH. Se puede iniciar la serie de vacunas a 9 años de edad.

Se recomienda la vacuna contra el VPH para las mujeres jóvenes hasta 26 años de edad, y los hombres jóvenes hasta 21 años de edad. También se recomienda la vacuna contra el VPH para las siguientes personas, si no se vacunaron cuando eran más jóvenes:

  • Hombres jóvenes que tienen relaciones sexuales con hombres, incluidos hombres jóvenes que se identifican como gay o bisexuales o que tienen la intención de tener relaciones sexuales con hombres hasta 26 años de edad
  • Adultos jóvenes que son transgénero hasta 26 años de edad
  • Adultos jóvenes con ciertas condiciones por inmunodeficiencia (incluyendo el VIH) hasta 26 años de edad

Q ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la vacuna contra el VPH?

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Muchas personas que reciben la vacuna contra el VPH no tienen efectos secundarios, pero algunas personas dicen tener efectos secundarios muy leves, como dolor en el brazo.

Los efectos secundarios comunes de la vacuna contra el VPH incluyen:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el brazo donde se aplicó la inyección
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza o cansancio
  • Náusea
  • Dolor muscular o articular

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